C’était le coup de foudre pour la fondatrice de Plain Vanilla Bakery, Vanessa Kenchington, lorsqu’elle a enfoncé ses dents dans un cupcake – vanille avec glaçage au chocolat et pépites – de The Hummingbird Bakery à Londres.

Alors étudiante en droit de 20 ans, elle l’a mangé avec son amie Carole au premier point de vente de la marque au Portobello Road Market de Notting Hill.

Mme Kenchington, aujourd’hui âgée de 33 ans, déclare : « À l’époque, il n’y avait pratiquement pas de petits boulangers et The Hummingbird Bakery était l’un des premiers. Je l’ai mis sur un piédestal et quand je pense aux cupcakes, je pense à The Hummingbird Bakery. “

Maintenant, elle est “moins obligée” de se diriger vers la chaîne de boulangerie depuis qu’elle est devenue un établissement réputé attirant de longues files d’attente dans ses magasins. “C’est peut-être l’âge, mais je préfère aussi moins de glaçage au gâteau maintenant”, ajoute Mme Kenchington, dont le mari britannique Phil, 34 ans, travaille dans une banque ici. Ils ont un fils de 2 ans et demi, Joshua, et attendent une petite fille en juillet.

Le boulanger autodidacte a travaillé pendant 3 ans et demi dans un cabinet d’avocats avant de décider de prendre un congé sabbatique de neuf mois en 2011.

Rappelant sa décision de poursuivre son rêve de pâtisserie, elle déclare : « J’ai fait une offre en avril et, en août, Twelve Cupcakes a ouvert. Je n’ai pas pu dormir pendant deux semaines. Je n’arrêtais pas de penser : comment puis-je me battre avec des célébrités ?

  • QUEL SERAIT VOTRE DERNIER REPAS ?

    J’ai de très bons souvenirs d’en avoir mangé en grandissant : le mee tai mak sauté de ma grand-mère avec de la viande hachée, la carbonara de mon père, le gâteau au beurre de ma mère et le kueh lapis sagu de ma grand-tante. J’aurai aussi une demi-douzaine d’huîtres Fine de Claire fraîchement écaillées.

La chaîne de cupcakes locale Twelve Cupcakes a été fondée par l’ancien DJ de radio Daniel Ong et son ex-femme Jaime Teo en 2011, et elle a récemment été acquise pour 2,5 millions de dollars par le géant indien du thé Dhunseri Group, basé à Kolkata.

La même année, elle ouvre sa première boulangerie Plain Vanilla à Holland Village. Il a fermé en mars de l’année dernière, mais elle a trois points de vente, à Tiong Bahru, Cluny Court et Ion Orchard. Une nouvelle entreprise, Plain Vanilla Home, qui vend des meubles et des accessoires au Tan Boon Liat Building à Outram Road, a ouvert ses portes en novembre de l’année dernière.

Le mois prochain, une autre Plain Vanilla Bakery ouvrira ses portes dans le quartier central des affaires, en collaboration avec l’espace de travail collaboratif The Working Capitol à Robinson Road. Tout en vendant toujours des cupcakes, ce point de vente se concentrera sur le petit-déjeuner, le café et les produits de charcuterie chauds tels que la soupe et les sandwichs.

Avec la multiplication d’autres desserts tendances au fil des années, les cupcakes sont-ils passés ?

Mme Kenchington rit et compare manger un petit gâteau à un croissant – quelque chose qui peut être fait quotidiennement.

Elle dit : « Il y a environ 1 an et demi, j’ai pensé à retirer les cupcakes pour me concentrer davantage sur les gâteaux et les pâtisseries. Mais ce ne serait plus Plain Vanilla Bakery.

“J’ai dû réfléchir à la façon de faire du cupcake quelque chose qui devienne votre croissant. Il s’agit de gérer les prix (3,90 $ chacun) et de produire de nouveaux lots chaque jour.”

Avez-vous toujours eu la dent sucrée?

J’ai grandi en mangeant beaucoup de gâteaux de Lana Cake Shop à Greenwood Avenue. J’ai eu tellement envie de gâteaux lors de ma première grossesse.

Balmoral Bakery à Sunset Way a beaucoup de nostalgie pour moi. Ma sœur et moi achetions un gâteau de riz au chocolat à partager et à nous remémorer notre enfance.

Nous commandons également des gâteaux d’un boulanger à domicile appelé Auntie May. Elle fait la meilleure mousseline de mangue avec de la crème fraîche et beaucoup de mangue fraîche.

Entraînez-vous votre fils à emboîter le pas?

Oui, c’est un travail en cours. Il a grandi en mangeant des cupcakes et aime tout ce qui contient du chocolat. Mais je m’assure qu’il ne mange pas le glaçage et qu’il ne finisse pas tout le cupcake.

À l’école, il a refusé de manger un gâteau en mousseline de soie pandan d’une chaîne de boulangerie. J’étais horrifié qu’il ne l’ait pas mangé, mais aussi fier qu’il puisse discerner ce qui est fabriqué en usine.

Quelle est votre saveur de cupcake préférée?

Pépite de chocolat au lait. J’avais l’habitude de manger de la cassonade à la cannelle tous les jours lorsque l’entreprise a commencé.

Quelle saveur de cupcake est la préférée de tous les temps pour les clients ?

Velours rouge. Cela n’a pas changé depuis le premier jour. Nous prenons toujours note des commandes et combien nous avons vendu pour la journée. Et nous produisons toujours plus pour le lendemain.

Quel a été votre pire désastre en cuisine ?

J’ai fait un gâteau au citron meringué pour l’anniversaire de ma mère et il n’avait pas bien pris. Il s’est effondré lorsqu’il a été retiré pour couper le gâteau et j’étais tellement gêné.

Outre The Hummingbird Bakery, quels sont les meilleurs desserts que vous ayez goûtés à l’étranger ?

Un endroit où je retournerais est la pâtisserie Lorraine’s à Sydney. La chef pâtissière Lorraine Godsmark fait un incroyable gâteau au mascarpone aux fraises. J’ai toujours voulu essayer sa tarte aux dattes, mais elle n’est jamais disponible.

Pour une incroyable glace à la pistache, je vais à la chaîne de glaces Oddono’s Gelati Italiani à Selfridges à Londres.

Des repas mémorables à l’étranger ?

Restaurant du quai à Sydney. J’ai vu le célèbre dessert Snow Egg du chef Peter Gilmore présenté lors du concours de cuisine de réalité MasterChef Australia, alors j’étais vraiment excité quand il a été servi.

Le dessert est une meringue pochée en forme d’œuf avec un centre de crème glacée qui est servi sur un lit de fou de fruits (un dessert anglais avec compote de fruits et crème anglaise) et granité.

Quels restaurants fréquentez-vous à Singapour ?

Une option pratique est le restaurant japonais Bincho à Tiong Bahru et nous allons au Ristorante Da Valentino à The Grandstand à Turf Club Road pour des occasions spéciales.

Pour un bon steak, on va au mezza9 au Grand Hyatt Singapore sur Scotts Road.

On aime aussi le restaurant grec Blu Kouzina à Dempsey Road pour ses côtelettes d’agneau et autres grillades, ainsi que le houmous et le tzatziki. Cela nous rappelle notre lune de miel en Grèce.

Qu’y a-t-il sur votre liste de souhaits gourmands? J’adorerais manger mon chemin à travers le Japon. Ce serait également incroyable de manger dans les restaurants présentés dans la série documentaire culinaire de Netflix, Chef’s Table.

Si vous pouviez prendre un repas avec quelqu’un de mort ou de vivant, qui choisiriez-vous ?

Le regretté premier ministre fondateur Lee Kuan Yew, car j’ai tellement de gratitude pour ce qu’il a fait.