Les chercheurs ont généré un séquençage « à l’échelle des chromosomes » de l’ADN de vanille.

Les chercheurs pensent que leur travail est un outil essentiel qui sera utilisé pour faire de la culture de la vanille une culture réussie du sud de la Floride pour les producteurs commerciaux et domestiques.

Les chercheurs ont séquencé quatre espèces de vanille d’une collection de plus de 300 établies au centre de recherche Homestead. En conséquence, des informations génétiques ont été révélées, ce qui jette les bases des traits génétiques souhaités.

“Cette recherche libère tout le potentiel d’amélioration de la vanille.”

“Le génome de la vanille rapporté dans cette étude permettra une sélection accélérée de gousses de vanille avec une qualité de fève améliorée, des plantes avec une résistance supérieure aux maladies et des rendements plus élevés pour soutenir un nouveau marché intérieur”, a déclaré Alan Chambers, généticien des plantes tropicales à l’Institut de l’Université de Floride. des sciences de l’alimentation et de l’agriculture (UF/IFAS) Centre de recherche et d’éducation tropicale.

“Ce travail est le résultat d’un partenariat public-privé qui pourrait révolutionner l’industrie de la vanille de plusieurs milliards de dollars produisant potentiellement des gousses de vanille avec une dépendance minimale au travail manuel.”

Le génome est l’ensemble complet d’instructions génétiques d’un organisme. Chaque génome contient toutes les informations nécessaires pour construire cet organisme et lui permet de grandir et de se développer avec succès. Les instructions d’un génome sont constituées d’ADN, qui contient un code chimique unique qui guide le développement, la croissance et la santé. Pour la vanille, cela inclut des fonctions telles que la fabrication de feuilles ou de racines, la façon dont la plante réagit aux agents pathogènes et la façon dont les plantes produisent l’arôme des fèves.

Madagascar fournit plus de 80% de la vanille mondiale. Les États-Unis sont le plus grand importateur de gousses de vanille de Madagascar et, une fois aux États-Unis, ces gousses sont ensuite transformées en extrait de vanille. En tant qu’épice, c’est la deuxième plus chère et la saveur la plus populaire au monde.

« Bien que le climat du sud de la Floride soit idéal pour cultiver la gousse de vanille très chère et recherchée, il faut le bon cultivar pour la faire pousser avec succès et rapidement sans compromettre le goût, la résistance aux maladies et le rendement », explique Chambers.

L’approvisionnement mondial en extrait de vanille provient principalement des fèves séchées de l’espèce d’orchidée tropicale Vanille planifolia. Des plants de vanille ont été collectés en Méso-Amérique, propagés par clonage et distribués dans le monde entier dans le cadre du commerce des épices précoces.

«Aujourd’hui, l’industrie mondiale de l’alimentation et des boissons dépend des descendants de ces plantes originales qui n’ont généralement pas bénéficié d’une amélioration génétique», explique Chambers.

“La vanille a une longue histoire de défis de la chaîne d’approvisionnement provoqués par les perturbations induites par le climat et exacerbés par des investissements limités dans l’amélioration de la vanille au profit des producteurs à la base de la chaîne d’approvisionnement”, a déclaré Fayaz Khazi, PDG d’Elo Life Systems, une entreprise alimentaire et agricole basée en Caroline du Nord.

Pour la séquence génomique, Chambers s’est appuyé sur divers cultivars de la collection TREC : Vanille planifolia, Vanille tahitensis, Vanille mexicaine, Vanille pompona. Un reséquençage de cultivars apparentés a abouti à un plan de génome qui servira d’outil pour cultiver le cultivar idéal.

Parmi les résultats critiques de la recherche, Chambers explique que si toutes les plantes de vanille commerciales sont vulnérables à un pathogène fongique, des espèces apparentées telles que Vanille pompona sont résistants à l’agent pathogène et pourraient fournir une voie génétique pour créer un virus résistant aux maladies Vanille planifolia.

« Si un producteur a un cultivar qui pousse mieux avec moins d’intrants chimiques et a meilleur goût, ce sera un avantage de premier ordre pour le sud de la Floride », explique Chambers.

Pour Chambers, un sélectionneur de plantes, la prochaine étape est celle où le plaisir commence.

« C’est une étape importante. Cette recherche libère tout le potentiel d’amélioration de la vanille. Le génome touche tous les projets à venir », explique Chambers.

Les résultats de l’étude apparaissent dans Nourriture naturelle.

Source : Université de Floride