Le premier recours collectif relatif aux arômes de vanille a été déposé en février 2019 dans le district oriental de New York. À l’époque, les chocolatiers faisaient face à un certain nombre de recours collectifs découlant de leur utilisation de « chocolat blanc » sur les étiquettes. Ainsi, dans le contexte, les cas vanille sont d’abord apparus comme une variation sur un thème.

Cependant, le litige sur la vanille a rapidement pris une vie étonnante, avec un nouveau dossier déposé à peu près tous les mois, le rythme s’accélérant encore à l’automne. Neuf dossiers d’arôme vanille ont été déposés rien qu’en octobre 2019.

« Le litige sur la vanille a rapidement pris une vie étonnante… »

Les cas initiaux ciblaient largement les produits laitiers vanillés ou les produits laitiers alternatifs : crèmes glacées, laits d’amandes, laits de soja et crèmes ; puis étendu, y compris aux granolas, aux thés aromatisés, aux yaourts et aux mélanges à gâteaux.

Quelle est la cause des plaignants et risquez-vous d’être poursuivi?

Le principe de base est que, bien que l’étiquette du produit indique que l’aliment est aromatisé à la vanille, il contient en fait des arômes non vanillés qui imitent la vanille et ne sont pas dérivés de la gousse de vanille. Les plaintes allèguent que la source d’arôme n’est pas divulguée aux consommateurs. Les plaintes affirment ensuite que les étiquettes violent les lois de protection des consommateurs de l’État, les lois sur la garantie et constituent une fausse déclaration.

En règle générale, les plaignants allèguent que la vanille est un produit à « haut risque » pour la fraude alimentaire et font référence à la vanilline, qui peut provenir naturellement de la plante de vanille ou être fabriquée de manière synthétique. Selon les allégations, la vanilline autre que la vanille devrait être divulguée en tant qu'”arôme artificiel” conformément aux réglementations de la FDA.